ピュアインディゴとナチュラルインディゴ(天然藍)の違い。

ピュアインディゴと天然藍
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こんにちは、インディです。

「ミスリード」という言葉があります。

読んだ人を、誤った解釈に誘導するような言葉や文章のことです。

それで言えば、

業界で使われている「ピュアインディゴ」という言葉は、

若干「ミスリード」に当たるかもしれません。

間違えがちなインディゴの種類の知識

雑誌で使われている「インディゴ」の種類

ジーンズを含む衣類へ染色するインディゴの種類を説明する際に、

雑誌や商品説明などで使われるのは、主に以下の4つの言葉でしょうか。

①天然藍(天然インディゴ)

②ナチュラルインディゴ

③合成インディゴ

④ピュアインディゴ

ジーンズが好きな方は、見聞きした事のある言葉だと思いますが、

それぞれの違い、はっきり理解されてますか?

インディゴには天然と合成がある。

この4つの内、

①天然藍(天然インディゴ) と ②ナチュラルインディゴ

これは同じものを指しています。

その名の通り、「天然の藍」=自然の素材を使ったインディゴになります。

ピュアインディゴと天然藍

藍の葉を発酵させて作った染料のことを、蒅(すくも)と言います。

ピュアインディゴと天然藍

この蒅(すくも)を使って染める場合、

天然藍、天然インディゴ、ナチュラルインディゴ、などと呼ぶわけです。

 

次に、③合成インディゴ は、化学的にインディゴを合成しているものです。

水酸化ナトリウムなどを使った、バリバリの化学的な染料です。

生産の効率が良いため、今この世にあるほとんどのインディゴはこの合成インディゴになります。

 

では、最後の・・・

④ピュアインディゴ

これは、どれに当たるのでしょうか?

ピュアなインディゴだから、天然のインディゴ???

 

・・・いえいえ。

 

多くの人が勘違いしがちですが、

③合成インディゴ = ④ピュアインディゴ

なのです。

つまり、ピュアインディゴ=化学的に合成して作られたものになります。

何故なのか??

合成インディゴは化学的にインディゴを作り出すもの。

結果としてインディゴとして定義される成分100%で作られた、

不純物無しのインディゴが作られるわけです。

よって、「ピュア」なのです。

先ほどお話した通り、世の中にある多くのインディゴは合成インディゴです。

つまりですね・・・

そう、ほとんどのインディゴ製品は「ピュアインディゴ」というわけです。

これは今に始まったわけではなく、

1900年代初頭からすでに合成インディゴが普及していました。

みなさんが夢中になっている100年前のヴィンテージデニムも、

みんな合成インディゴで、ピュアインディゴが使われています。

天然インディゴは「ピュア」ではないのか?

ピュアインディゴと天然藍

天然藍(天然インディゴ・ナチュラルインディゴ)は、

天然なので、その精製の過程で不純物も混じって来ます。

不純物が混じるが故に、黄色っぽくもあり、緑っぽくもあり、色に深みがあリマス。

ただし、天然藍は発酵する「生き物」なので、安定した染めが難しく、

職人の技と手間が必要になため、今では殆ど使われることがなくなりました。

そう、ピュアインディゴとナチュラルインディゴは、真逆のものなのです。

ナチュラルインディゴ(天然藍)もピンキリ

世の中には天然藍染め、ナチュラルインディゴと説明されるジーンズやら衣類が少なからずあります。

しかし、残念ながら。。。

その殆どが天然の蒅(すくも)+化学薬品や合成インディゴのMIXという手法を使ったものになります。

このあたり、実に「オーガニックコットン」の事情に似ているところがありますが、

ちょっとでも天然藍を使っていれば、天然染め、なんて言えるわけで、

このあたりも若干、ブラックボックスなところがありそうです。

ピュアインディゴのミスリード

話を戻しましょう。

「合成インディゴ」と記載されれば、

多くの方は、「あ、化学的に作られた染料なんだな」と理解できると思いますが、

「ピュアインディゴ」と聞いても「合成インディゴ」とは結びつく人は少ないでしょう。

ジーンズのセールストークで、

「100%ピュアインディゴで染められたデニム生地を使用した・・・」

という文言を見かけることがあります。

ここまで記事を読んで頂いた方は、ご理解いただけるでしょう。

「それって、普通のデニムってことでしょ???」・・・ってね。その通り。

 

ただし、

決して合成インディゴが悪いわけではありません。

ヴィンテージも含め、この世に現存する素晴らしい色落ちしたジーンズの数々は、

そのほとんどが合成インディゴなのですから。

 

ただ、合成インディゴを「ピュアインディゴ」という言葉を使い

あたかも貴重な素材であるかのような言い回しの説明をするブランドを見ると、

「おやおや・・・」と思ってしまう次第です。

 

本日もご一読、ありがとうございました。

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ABOUTこの記事をかいた人

Indy

お仕事の関係で海外在歴10年。ジャパンデニムにハマって20年。 ジーンズへの好奇心が日々増大し続ける30代後半、インディです。 普段は妻とともに、海外での子育てに奮闘中。大変だけど楽しい毎日です。 自分で「最高に素敵な」ジーンズを作る夢の企画に奮闘中。 同じような夢を持つ仲間たちに、ジーンズ作りの苦労と感動をシェアしたいと思います。